18/01/2008

Mgr Pierre Cantacuzène, alias l'évêque Ambroise

 

Mgr Pierre Cantacuzène n’aime pas qu’on parle exagérément de lui, sinon de son apostolat, de ses œuvres pour la paroisse de Vevey qui l’a vu naître il y a soixante ans. Aussi accorde-t-il ses interviews dans une atmosphère chuchotante d’entretiens spirituels, sous le lanterneau central de la nef de l’église Santa-Barbara. Il y pleut une clarté bleue que moirent les ors de la magnifique iconostase. Elle s’est d’ailleurs enrichie d’un triptyque provenant de Russie centrale, un legs récent, placé en évidence, où sont représentées des scènes contrastées ayant trait à la naissance du Christ.

Petit rappel: si depuis 1923, les orthodoxes grecs fêtent Noël en même temps que les protestants et les catholiques, les orthodoxes russes s’en tiennent au calendrier julien traditionnel. Ce fut donc le lundi 7mjanvier dernier, à 10 heures, que l’évêque Ambroise – c’est son nom sacerdotal – a célébré l’office de la Nativité en l’église Santa-Barbara de Vevey. La veille, dimanche, il y avait déjà assuré le rituel de la Paramonie (ou l’Attente) et des vigiles.

Son prêche, son message aux paroissiens, fut nourri de la notion toujours énigmatique et pourtant essentielle de l’Incarnation. Mot rabâché, variablement interprété, mais dont la définition de saint Irénée de Lyon est, selon lui, la plus lumineuse  car  elle résume tout l’Evangile: «Dieu s’est fait homme pour que l’homme puisse devenir Dieu.» Commentaire du célébrant: «Quand l’homme s’est écarté de Dieu, ce dernier s’est fait humain pour le ramener à lui. Le Christ est aussi un homme. Il est accessible…»

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Jusqu’en septembre 2006, l’évêque Ambroise a été durant 13 ans celui du la cathédrale russe de Genève, dont le diocèse s’étend de la Hollande à la Sicile. Il s’en est départi pour des raisons de santé. C’est un évêque Michel qui lui a succédé. Pourtant, malgré une jambe qu’il a perdue il y a dix ans, notre Veveysan s’était tellement dépensé en négociations et en voyages pour rétablir l’Unité canonique entre le patriarcat de Moscou et son clergé d’Occident (qui avait fui il y a 80 ans une URSS résolument athée et répressive), qu’il est heureux qu’elle fût enfin entérinée en mai passé. Il n’a pas pu assister à l’événement.

Son patronyme Cantacuzène remonte aux empereurs chrétiens de Constantinople, a essaimé en Grèce, en Roumanie, en Ukraine aussi, la terre de ses ancêtres paternels. Sa mère, une chimiste au cœur grand, dont il a hérité du sourire, descendait elle des princes Orlof. Il compte parmi ses ancêtres, le Vaudois François de Ribaupierre, officier à la cour de la tsarine Catherine II. Et c’est dans la célèbre Villa Ribaupierre de Glion, ancienne propriété de ce dernier, que le futur évêque a vécu sa petite enfance.

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Sans jamais renier cet atavisme aristocratique, rutilant, mais jalonné de souffrances, Pierre Cantacuzène sait aussi vous parler de son pays natal et lémanique avec une candeur délicieusement vaudoise. Il en connaît les mœurs, les traditions saisonnières.

Mais c’est à la paroisse de Santa-Barbara, où il officie derechef en tant qu’évêque émérite au service de quelque 110 familles – surtout lausannoises, fribourgeoises, valaisannes – qu’il se sent tout à fait chez lui, «dans ses meubles». Avec l’afflux de nouveaux Russes, il doit prêcher dans ses deux langues maternelles.

Sous des pinceaux sourciliers blonds et blancs, son regard distille un mélange indéfinissable de charité riante et de matoiserie bonne: «Mes liens avec cette petite église sont effectivement très familiaux. Mon arrière-grand-mère Alexandra s’y est mariée en 1879, un an après sa construction. Mes grands-parents s’y sont mariés en 1921, mes parents en 1946. J’y ai béni le mariage de mon frère en 1976. J’y avais été moi-même baptisé. Je suis d’ailleurs apparenté à ce comte Schouwaloff qui fit ériger cette église dédiée à la sainte patronne de sa fille unique prénommée Barbara, morte prématurément. Rappelons modestement que ce n’était à l’origine qu’un ex-voto.»

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Eglise russe de Vevey, rue des Communaux 12, ouverte au public de 14h. à 17h., ou sur rendez-vous. Tel. 021 921 84 63.

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BIO

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1947. Naît à Vevey, il est baptisé dans l’église Santa-Barbara.

1976. Après des études de droit et une formation religieuse à la cathédrale russe de Genève, où il travaille comme marguillier, il est ordonné prêtre.

1978. Affecté à la paroisse de Vevey, il y devient curé ordinaire en 1983.

1993. Nommé évêque de Genève et de l’Europe occidentale, un diocèse qui recouvre la Suisse, l’Italie, le Benelux (soit toute l’ancienne Lotharingie moins l’Alsace et la Bourgogne).

2006. Quitte son ministère pour des raisons de santé; devient évêque émérite.

2007. Rétablissement le 17 mai à Moscou de l’Unité canonique, à laquelle il a contribué.

09:59 Publié dans Portraits | Lien permanent | Commentaires (5)

Commentaires

J'observe que les descendants des famille impériales d'Orient en ont gardé trace dans leurs patronymes (dont les Cantacuzène, plus les Comnène et les Paléologue), alors que ceux dont le lignage remonte aux Carolingiens ou aux Capétiens portent les noms les plus divers, mais avant tout des noms de terres. Un effet de la féodalité ?

Écrit par : Rabbit | 18/01/2008

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Écrit par : kouadio | 09/01/2009

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Écrit par : mamadou | 25/08/2012

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